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世界上最短命的四代机生产线 即将诞生在这个国家

编辑:大魔王 2019-01-17

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  日本新防卫大纲即将在本月出炉,据日本报道,日本将在新大纲中继续采购约100架F-35A战机。而产经新闻更是放出消息,称日本后续采购F-35A时将考虑整机进口而非许可证生产。

  此前的文章中提到过,日本为充分发挥重型机的挂载优势,考虑将部分F-15升级携带JASSM等防区外打击武器的能力;而在上月举行的东京国际航空航天展上,波音等美方企业,又在向日本推销先进玻璃化座舱等一系列F-15升级方案,若结合升级AN/APG-63(V)3有源相控阵火控雷达等其他设备,这100余架J-MSIP将摇身一变成为尚算先进的重型三代半战机。

  

四代机

  按照所透露出来的说法,采用外购模式的主要原因是国内组装的F-35A价格偏高。仅以《平成31年防卫预算概要草案》中的数据,当年的单机采购价为152亿日元(约合1.35亿美元),比整机进口价格高出约30亿日元,这无论是在经费上还是在精力上,都有可能对未来自主研制的四代战斗机造成影响。

  但另一方面,整机进口而非继续国产组装,导致难以进一步按照空自的需求调整飞机的技术状态;为组装F-35A而准备的工装设备也将闲置,三菱所培养的日本首批具备四代机制造经验的工人,也将不得不再一次调整岗位。

  

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  302飞行队采用纪念涂装的两架F-4EJ,该飞行队的F-4EJ将于2019年退役,图中可见机身上的“302sq F-4 Final Year 2019”字样,它们将在这一年中在日本全国进行巡回谢幕表演

  在F-16基础上开发的F-2战机从1995年10月首飞,到2000年9月开始交付作战部队用了近5年的时间,考虑到四代机相对更高的技术水平,这就要求F-3原型机至少不晚于2020年代中期首飞,并且在研发过程顺利的情况下,才能实现这一想定。

  2018东京国际航空航天展上,美国厂商向日本推销的“F-15先进座舱系统”升级方案

  Pre-MSIP状态(上图)与J-MSIP状态(下)的座舱对比,Pre-MSIP机由于机体与航电架构不太适合进行升级

  而在1988年-1999年期间所生产的J-MSIP机有着更新的机体结构与1553B设备数据总线,尽管在主要航电设备上,如AN/APG-63平板缝隙雷达等与Pre-MSIP机基本一致,但较新的架构为其提供了进一步升级改装的可能。

  

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  万幸的是,即便F-3到时候没有如期列装,几乎全部在2000-2011年生产装备的F-2战机(4架原型机除外),到那时平均机龄也仅有26~27年左右,使用小时数也仅为6000小时上下,作为一型采用先进工艺制造的三代半战机,应该还是能挺住的吧?

  即便国产四代机在F-35A停产后立即开铆首架原型机,但考虑到原型机的生产速度,也用不上这么多的生产人员,这一定程度上会导致这几年内出现一定规模的人才流失。所以这仅38架的组装经验,究竟会为日本自主研制的四代机起到多大的借鉴作用,还真是一个难以回答的问题。

  说回日本自研四代机项目,此前防卫装备厅所披露出的一份图表显示,“将来战斗机”(一般称作F-3)将在未来替换空自现有的F-2系列飞机,且日方已经开始研究在平成40年代中期(即不晚于2033年)逐步退役现有的F-2战机。这也就意味着,在F-2退役的同时,F-3就将(计划)开始装备部队。

  第6飞行队的F-2以战斗构型挂载99式(改)中距主动雷达空空导弹,在此之前除岐阜飞行开发试验团之外,极少能看到作战部队的F-2挂载过这种中距弹,但现在看来,这种情况会越来越多。

  然而,使用F-35A换掉40余架F-4EJ,仅缓解了空自的一部分换装压力,其F-15机队的老化问题依然严峻。除事故坠毁等原因损失的飞机外,全部F-15J/DJ未有一架退役,包括1980年首飞的02-8801号机。

  在F-15的引进过程中,由于批次的不同,分为Pre-MSIP与J-MSIP(Japan Multi-StageImprovement Program)两类。Pre-MSIP机指的则是在1988年前所生产的F-15J/DJ,这些飞机目前有99架,最短机龄也已超30年,最老的8801号机更是超过38年。它们由于机体结构、总线架构、电气设备等种种原因难以继续升级,预计将用下一批次的F-35A将其替换。

  此前,日本首批F-35A订单共42架,其中4架美国原装进口,38架由三菱重工小牧南工厂组装生产。

  首批的42架F-35A,主要是用于替换空自现有的F-4EJ战机,日本航空自卫队还在使用F-4EJ战机的飞行队,仅剩301飞行队与302飞行队,驻地均为茨城县百里。目前正在接装F-35A的三泽临时飞行队,正是302飞行队抽调人员组建的,这42架F-35A将在未来几年内淘汰掉空自最后40余架F-4EJ。

  自航空自卫队成立以来,其引进的美制喷气式战斗机均采用先进口部分整机,之后全部以许可证方式进行国产的方式完成(较为特殊的全天候型F-86D除外)。但此次的F-35A却在仅国产38架之后再次转为整机进口,实在奇怪。